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Ma il metallo da dove arriva?

13 luglio 2018

Il metallo, sul nostro pianeta, è presente in gran parte sugli strati superficiali della Terra, prevalentemente sulla crosta e sul mantello, Perchè?

La spiegazione è piuttosto affascinante, in effetti. . Uno studio appena pubblicato su Nature Geoscience ha teorizzato che, negli anni della sua formazione, la Terra fu bombardata da un gran numero di oggetti celesti ricchi di ferro. Secondo i modelli finora elaborati, queste collisioni avrebbero lasciato dietro di sé una scia di metalli pesanti poi “affondati” nel nucleo terrestre, oltre ad altri elementi più leggeri, come oro, platino e palladio, rimasti vicini alla superficie. I metalli ad altissima temperatura e pressione tendono a vaporizzarsi. Per studiare questo aspetto il Lawrence Livermore National Laboratory (California), ha utilizzato la “Z machine”, un potente generatore di raggi X. Questo dispositivo permette di studiare il comportamento di materiali – come i metalli – in condizioni estreme, portandoli a velocità molto elevate attraverso l’utilizzo di potenti campi magnetici. Gli scienziati hanno fatto collidere piccoli campioni di ferro con placche di alluminio di un centimetro quadrato, accelerando le placche fino a una velocità compresa tra i 50’000 e i 60’000 chilometri orari. Le onde d’urto risultanti hanno causato la compressione del ferro, il suo surriscaldamento e la sua vaporizzazione. La pioggia di ferro risultante è stata osservata anche in laboratorio. Per far vaporizzare il ferro è servita una quantità di pressione minore di circa il 40% rispetto al previsto. Il che farebbe pensare che su una Terra primordiale l’impatto di grossi meteoriti provocava imponenti pennacchi di ferro vaporizzato e polveri rocciose che si sollevavano da terra per poi ricadere al suolo sotto forma di pioggia. Mischiandosi così con crosta e mantello terrestre. Si spiegherebbe così perché il ferro sia tanto abbondante sulla Terra, ma meno presente sulla superficie lunare. Benché la Luna sia probabilmente nata dal distacco di un pezzo di Terra dopo un violento impatto celeste, e abbia pertanto una composizione analoga a quella del nostro pianeta, i bassi livelli di gravità lunare avrebbero permesso al ferro vaporizzato di sfuggire facilmente. La pioggia di ferro spiegherebbe anche l’abbondanza nei silicati di elementi che si legano facilmente al ferro, come, appunto, l’oro.